Τι είναι τα εμβόλια και πως λειτουργούν

20/09/2023

Τα εμβόλια είναι βιολογικές ουσίες που έχουν κατασκευαστεί για να προκαλέσουν ανοσοαπόκριση και να παρέχουν προστασία έναντι συγκεκριμένων μολυσματικών παθήσεων. Ο μηχανισμός δράσης τους περιλαμβάνει την εισαγωγή μιας αβλαβούς ή εξασθενημένης παραλλαγής του παθογόνου (όπως ένας ιός ή βακτήρια) ή ένα θραύσμα του παθογόνου (για παράδειγμα, μια πρωτεΐνη ή γενετικό υλικό) στο σώμα. Αυτή η εισαγωγή ωθεί αποτελεσματικά το ανοσοποιητικό σύστημα να αναγνωρίσει και να θυμηθεί το παθογόνο, αποφεύγοντας ταυτόχρονα να προκαλέσει την πραγματική ασθένεια.

Πώς λειτουργούν συνήθως τα εμβόλια

Συνάντηση με αντιγόνο: Τα εμβόλια περιλαμβάνουν ένα συστατικό του παθογόνου, γνωστό ως αντιγόνο, το οποίο αναγνωρίζει το ανοσοποιητικό σύστημα. Αυτό μπορεί να εκδηλωθεί ως εξασθενημένη ή αδρανοποιημένη μορφή του παθογόνου, μιας πρωτεΐνης ή γενετικού υλικού που προέρχεται από το παθογόνο.

Ανοσολογική απόκριση: Μετά τη χορήγηση του εμβολίου, το ανοσοποιητικό σύστημα αναγνωρίζει το αντιγόνο ως ξένο και ξεκινά μια ανοσοαπόκριση. Αυτή η απόκριση περιλαμβάνει τη δημιουργία αντισωμάτων, τα οποία είναι πρωτεΐνες ικανές να αναγνωρίζουν και να εξουδετερώνουν το συγκεκριμένο παθογόνο.

Σχηματισμός κυττάρων μνήμης: Μετά την ανοσοαπόκριση, το ανοσοποιητικό σύστημα αποκτά μνήμη του παθογόνου. Τα εξειδικευμένα κύτταρα που αναφέρονται ως Β κύτταρα μνήμης και τα Τ κύτταρα μνήμης διατηρούν μια ανάμνηση του παθογόνου, εξοπλίζοντας έτσι το ανοσοποιητικό σύστημα με την ικανότητα να ανταποκρίνεται άμεσα και αποτελεσματικά εάν το άτομο συναντήσει το πραγματικό παθογόνο στο μέλλον.

Τα εμβόλια παρέχουν πρόληψη ασθενειών με δύο τρόπους

Προστασία του ατόμου: Με την προετοιμασία του ανοσοποιητικού συστήματος για την αναγνώριση και την καταπολέμηση του παθογόνου, τα εμβόλια μπορούν είτε να αποτρέψουν την ασθένεια είτε να μετριάσουν τη σοβαρότητα της ασθένειας σε περίπτωση έκθεσης στο παθογόνο.

Ανοσία αγέλης: Όταν ένα σημαντικό ποσοστό του πληθυσμού εμβολιάζεται κατά μιας συγκεκριμένης ασθένειας, δημιουργεί ανοσία στην αγέλη. Αυτό εμποδίζει την ικανότητα του παθογόνου να διαδοθεί στην κοινότητα, προστατεύοντας άτομα που δεν μπορούν να εμβολιαστούν (για παράδειγμα, για ιατρικούς λόγους) και μειώνοντας το συνολικό βάρος της νόσου.


Τα εμβόλια έχουν αναδειχθεί ως απαραίτητα εργαλεία στον τομέα της δημόσιας υγείας, συμβάλλοντας αποτελεσματικά στη διαχείριση και την εξάλειψη πολυάριθμων μολυσματικών ασθενειών, όπως η ευλογιά, πολιομυελίτιδα, ιλαρά, κι άλλα.

Πριν εγκριθούν για χρήση σε ανθρώπους, τα εμβόλια υποβάλλονται σε σχολαστικό έλεγχο για να εξακριβωθεί η ασφάλεια και η αποτελεσματικότητά τους. 

Ανάπτυξη εμβολίων: Η ανάπτυξη εμβολίων είναι μια πολύπλοκη διαδικασία που συνήθως περιλαμβάνει διάφορες φάσεις, συμπεριλαμβανομένης της προκλινικής έρευνας, των κλινικών δοκιμών (φάσεις Ι, ΙΙ και ΙΙΙ), της κανονιστικής έγκρισης και της παρακολούθησης μετά την έγκριση. Οι φάσεις των κλινικών δοκιμών περιλαμβάνουν τη δοκιμή του εμβολίου σε προοδευτικά μεγαλύτερες ομάδες ανθρώπων για την αξιολόγηση της ασφάλειας και της αποτελεσματικότητας.

Οι εμβολιασμοί αποτελούν σημαντικό μέρος της διατήρησης της υγείας των παιδιών. Στην Ελλάδα, υπάρχει εθνικό πρόγραμμα εμβολιασμού για παιδιά και εφήβους

Είναι σημαντικό για τους γονείς να συζητούν με τον παιδίατρό τους σχετικά με το συνιστώμενο πρόγραμμα εμβολιασμών για το παιδί τους. Οι εμβολιασμοί είναι ασφαλείς και αποτελεσματικοί στην πρόληψη σοβαρών ασθενειών

Οι γονείς μπορούν να βοηθήσουν τα παιδιά τους να αισθάνονται πιο άνετα με τους εμβολιασμούς αποσπώντας τους την προσοχή κατά τη διάρκεια της διαδικασίας και καθησυχάζοντάς τα ότι το εμβόλιο θα τελειώσει γρήγορα.

Οι εμβολιασμοί είναι ένας σημαντικός τρόπος προστασίας των παιδιών από σοβαρές ασθένειες.

Κωνσταντίνος Ι Νταλούκας - Παιδίατρος - Πρόεδρος Πανελλήνιας Ομοσπονδίας Ελευθεροεπαγγελματιών Παιδιάτρων

Οι περισσότερες παρενέργειες των εμβολίων είναι ήπιες. Ωστόσο, αναζητήστε άμεση ιατρική φροντίδα για τυχόν σοβαρές ή ανησυχητικές αντιδράσεις μετά τον εμβολιασμό. Συζητήστε τυχόν συγκεκριμένους παράγοντες κινδύνου με τον παιδίατρό σας.
Ακόμη και αν τα άτομα με ιστορικό παχυσαρκίας στην εφηβεία καταφέρουν να αποκτήσουν φυσιολογικό ΒΜΙ αργότερα στη ζωή τους, μπορεί να διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο για καρδιαγγειακά συμβάντα, σε σύγκριση με τα άτομα που δεν ήταν ποτέ παχύσαρκα.